শুক্রবার, ১৫ নভেম্বর, ২০১৯ | আপডেট ০৯ মিনিট আগে

‘প্রথম গ্রেনেড ট্রাকের ডালায় লেগেছিল বলেই আপা বেঁচে যান’

নিউজ টোয়েন্টিফোর ডেস্ক

‘প্রথম গ্রেনেড ট্রাকের ডালায় লেগেছিল বলেই আপা বেঁচে যান’

আমার অনুরোধে আপা (শেখ হাসিনা) দাঁড়ালেন। তিনি বললেন, ‘তোদের আর ছবি তোলা শেষ হয় না। আচ্ছা, তোল।’ আপা দাঁড়ানোর ১০ সেকেন্ডের মধ্যেই প্রথম গ্রেনেডটি নিক্ষেপ করা হয়।

বলছিলেন দৈনিক যুগান্তর পত্রিকার প্রধান অালোকচিত্র সাংবাদিক এস এম গোর্কি। ২০০৪ সালের ২১ আগস্ট বঙ্গবন্ধু এভিনিউয়ে ভয়ঙ্কর গ্রেনেড হামলায় গুরুতর আহত হন তিনি। খুব কাছে থেকে দেখেছেন সেদিনের বীভৎসতা। ওই দিনের ঘটনা নিয়ে একটি অনলাইন গণমাধ্যমের কাছে স্মৃতিচারণ করেছেন তিনি।

২১ আগস্ট গ্রেনেড হামলার আগ মুহূর্তে তৎকালীন বিরোধীদলীয় নেত্রী শেখ হাসিনার খুব কাছে থেকে ছবি তুলছিলেন এস এম গোর্কি। 

ঘটনার বর্ণনায় এই ফটো সাংবাদিক বলেন, ‘আওয়ামী লীগ ওইদিন জঙ্গি ও সাম্প্রদায়িকতা বিরোধী একটি শান্তির মিছিল করবে বলে আমাকে অফিস থেকে অ্যাসাইনমেন্ট দেয়া হয়। মিছিলের পূর্ববর্তী একটি সমাবেশ অনুষ্ঠিত হয় বঙ্গবন্ধু এভিনিউয়ে আওয়ামী লীগ কার্যালয়ের সামনে। সভার শুরু থেকেই আমি সেখানে অবস্থান নেই। বর্তমান প্রধানমন্ত্রী শেখ হাসিনা ভ্রাম্যমান মঞ্চ ট্রাকের ওপর উঠলেন। আইভি চাচী (আইভি রহমান), মতি আপা (মতিয়া চৌধুরী) আমার পাশে। কাজল (সংরক্ষিত মহিলা আসনের সংসদ সদস্য) এবং সাভারের একজন মহিলা (ওইদিন গুরুতর আহত) আমার সামনে। ওরা বলেন, ভাই আপনি লম্বা মানুষ। সামনে যাইয়েন না। আমরা দেখতে পারবো না। আমি বললাম, দুটি ছবি তুলেই সরে পড়ছি।’

‘মঞ্চের সিঁড়ির কাছেই ছিলাম। ছবি নেয়ার জন্য পরে মঞ্চে উঠি। বিরোধীদলীয় নেত্রীর (শেখ হাসিনা) বক্তব্য শেষ হওয়ার আগে আমি তাকে অনুরোধ করলাম, আপা আরেকটি ভালো ছবি নেব। আমার অনুরোধে আপা(শেখ হাসিনা) দাঁড়ালেন। তিনি বললেন, তোদের আর ছবি তোলা শেষ হয় না। আচ্ছা, তোল। দাঁড়ানোর ১০ সেকেন্ডের মধ্যেই বিকট শব্দ।’

গ্রেনেডগুলো কোন দিক থেকে নিক্ষেপ হলো- জবাবে গোর্কি বলেন, ‘আমরা বুঝতে পারিনি। আমরা মঞ্চের ওপরে। প্রথম শব্দ শোনার পরপরই শেখ হাসিনাকে মানবপ্রাচীর করে নিরাপদ করা হলো। তৎকালীন মেয়র মোহাম্মদ হানিফ ভাই, মায়া (মোফাজ্জল হোসেন চৌধুরী) ভাই, ব্যক্তিগত নিরাপত্তকর্মী মামুন ভাইসহ অনেকেই শেখ হাসিনাকে ঘিরে ফেললেন।’ 

‘তবে আমার মনে হয়েছে প্রথমে গ্রেনেডগুলো দক্ষিণ দিক থেকে এসেছে। এরপর কী হয়েছে, কোন দিক থেকে এসেছে, গুলি কোন দিক থেকে এলো, তা কিছুই বুঝতে পারিনি। সবাই তখন দিকহারা।’

‘আমরা কেউই বুঝতে পারিনি, এটি গ্রেনেডের শব্দ। আমরা মনে করেছিলাম, ককটেল বা পটকা জাতীয় কিছু হবে। আমার ৩০ বছরের সাংবাদিকতা জীবনে এরকম অনেক শব্দ বা হামলার ঘটনা দেখেছি। কিন্তু গ্রেনেড! কল্পনা করা যায় না।’

‘আইভি রহমান নিচে দাঁড়িয়ে আছেন শেখ হাসিনাকে হাত ধরে নামাবেন বলে। কিন্তু তিনি হাত ধরার সুযোগ পাননি। জয় বাংলা, জয় বঙ্গবন্ধু বলার সঙ্গে সঙ্গেই বিকট শব্দ। সম্ভবত প্রথম গ্রেনেড ট্রাকের ডালায় লেগেছিল বলেই আপা বাঁচলেন। ওটি ট্রাকের ওপরে পড়লে আওয়ামী লীগের কেন্দ্রীয় নেতাদের অনেকেই মারা যেতেন। সঙ্গে আমরাও।’

গোর্কির ভাষ্য, ‘মঞ্চের সামনে রক্তের বন্যা। শত শত মানুষ শুয়ে আছে। কে নিহত আর কে আহত বোঝার উপায় নেই। আমি নিজেও রক্তাক্ত। রক্তে সমস্ত শরীর ভিজে গেছে। বুঝলাম, শেখ হাসিনাকে তার নিরাপত্তারক্ষীরা মঞ্চ থেকে নামিয়ে গাড়িতে ওঠালেন। মঞ্চ থেকে নামিয়ে তাকে গাড়িতে তোলা হচ্ছে, ঠিক তখনই পেছন থেকে গুলি করা হয়। গুলিতে শেখ হাসিনার নিরাপত্তাকর্মী কর্পোরাল মাহবুব ঘটনাস্থলেই মারা যান।’

‘শেখ হাসিনার গাড়ি মঞ্চের কাছেই ছিল। মঞ্চ থেকে সর্বোচ্চ ৭ গজ দূরে হবে। শেখ হাসিনার গাড়িটি বুলেটপ্রুফ ছিল বলেই তিনি প্রাণে রক্ষা পান। গাড়ির বডিতে, গ্লাসে, টায়ারে গুলি লাগলেও বুলেটপ্রুফ ছিলে বলে চলে যেতে পেরেছেন’- স্মৃতিচারণ করেন এই আলোকচিত্র সাংবাদিক।

ঘটনার সময় নিরাপত্তা ব্যবস্থা নিয়ে তিনি বলেন, ‘বাড়তি নিরাপত্তা ব্যবস্থা ছিল, তা বলা যাবে না। একটি জনসভাকে কেন্দ্র করে পুলিশের যে তৎপরতা থাকে, তার চেয়ে কম ছিল বলেই মনে হয়েছিল।’

নিজে আহত হওয়ার ব্যাপারে তিনি বলেন, ‘আমার মাথা থেকে পা পর্যন্ত অনেকগুলো স্প্লিন্টার ঢুকে যায়। এখনও অর্ধশত স্প্লিন্টার শরীরে আছে বলে ডাক্তারি পরীক্ষায় ধরা পড়েছে। তবে তা শরীরের জন্য মারাত্মক কোনো ঝুঁকি নয় বলে জানিয়েছেন চিকিৎসকরা। পুলিশের এসআই (সম্ভবত মোশাররফ নাম হবে) আমাকে টান দিয়ে তাদের গাড়িতে ওঠালেন। সাধারণ পুলিশের গাড়ি মনে করে জনগণ তখন ইটপাটকেল নিক্ষেপ করতে শুরু করলো। উপায় না দেখে চালক বাইতুল মোকাররম মসজিদের সামনে দিয়ে সোজা না গিয়ে পল্টন মোড়ের দিকে গেল। ইতোমধ্যে গাড়ির নিয়ন্ত্রণ হারিয়ে চালক গাড়ি আইল্যান্ডের ওপরে উঠিয়ে দিলেন।’ 

‘পরে ক্যামেরাম্যান জেমস আমাকে ঢাকা মেডিকেলে নিয়ে যান। জেমসের কাছে আমি সারাজীবন কৃতজ্ঞ থাকবো। ঢামেকে গিয়ে আমি আমার স্ত্রীকে ফোন করি। ঢাকা মেডিকেলের কথা শুনে সে দৌঁড়ে আসে। আমি হুইল চেয়ারে রক্তাক্ত অবস্থায় বসা। তখন একের পর এক আহতরা আসতে শুরু করেছে। ঢামেক যেন এক মৃত্যুপুরী। রক্তের গঙ্গা বয়ে যাচ্ছে। আমার স্ত্রীও রাজনীতি করে। যারা আসছে সবাই তার পরিচিত। আমার স্ত্রী দিশেহারা। পরে সেখান থেকে জেমস আমাকে শমরিতা হাসপাতালে নিয়ে যায়। সেখানেও জায়গা হয় না।’

‘এর মধ্যে আওয়ামী লীগ নেতা সুভাষ সিংহ রায় আমাকে ফোন দিয়ে বলেন, ভাই আপনার জন্য ধানমন্ডির ৫ নম্বরে সাউথ এশিয়ান হাসপাতালে ব্যবস্থা করা হয়েছে। পরে পপুলার ডায়াগনস্টিক সেন্টারে গিয়ে জরুরি এক্স-রে করে সাউথ এশিয়ান হাসপাতালে চলে গেলাম। আমার পূর্বপরিচিত চিকিৎস্যক অধ্যাপক কাজী শহিদুল ইসলাম এসে নিজের হাতে আমায় চিকিৎসা দেন’- যোগ করেন গোর্কি। 

হামলায় আহতদের চিকিৎসার ব্যাপারে তিনি বলেন, ‘সরকারের বিশেষ কোনো সহায়তা ছিল বলে আমার কাছে মনে হয়নি। সরকারের বিশেষ নজরদারি থাকলে তো আমরা ঢাকা মেডিকেলেই উন্নত চিকিৎসা পেতাম। ডাক্তাররা স্বাভাবিকভাবেই বিষয়টি নিয়েছে বলে মনে হয়েছে। তবে আমি চলে আসার পর কী হয়েছে, তা বলতে পারবো না। আর সত্যি কথা বলতে কী, শত শত মানুষ আহত। চিকিৎসকদের তো বসে থাকার কথা নয়। তারা তাদের মতো করেই সেবা দিয়েছেন। একসঙ্গে এত মানুষকে সেবা দিতে হিমশিম খেতেই হয়।’

‘তবে আওয়ামী লীগ সরকার ক্ষমতায় আসার পর নিহত ও আহতদের খোঁজ-খবর নেয়া শুরু হয়। মাননীয় প্রধানমন্ত্রী শেখ হাসিনা এখনও আমাদের খবর নেন।’

সেই দিনকার দুঃসহ স্মৃতিচারণ করতে গিয়ে গোর্কি আরও বলেন, ‘এটি ভাষায় প্রকাশ করার মতো নয়। ওই ঘটনা মনে পড়লে আবেগ সংবরণ করতে পারি না। আল্লাহর অশেষ রহমতে প্রাণে বেঁচে আছি। নইলে ২১ আগস্ট আমারও মৃত্যুবার্ষিকী পালিত হতো। সেদিন যারা চলে গেছেন, তাদের স্বজনরা কী বেদনা বয়ে বেড়াচ্ছেন, তা বোঝার ক্ষমতা আমাদের নেই।’

‘সবার প্রতি আমার আহ্বান থাকবে, রাজনীতির নামে এমন পাষণ্ডতা, বর্বরতা যেন জাতিকে আর না দেখতে হয়’- বলেন ফটো সাংবাদিক এস এম গোর্কি।

মন্তব্য